Book Review: ‘ The sweetness at the Bottom of the Pie.’

“I wish I could say I was afraid, but I wasn’t. Quite the contrary. This was by far the most interesting thing that had ever happened to me in my entire life.”

Alan Bradley  ‘ The Sweetness at the  Bottom of the Pie’

Author: Alan Bradley

Publication date:  January 2010

ISBN: 978-0385343497

The most unlikely sleuth ever to appear in a delicious old style English whodunit: Flavia de Luce is an incredible intelligent girl of only eleven years old with a gift and passion for chemistry.  In 1950, Flavia is living in a big mansion with two equally interesting but nasty older sisters and her recluse of a father. Her mother got lost on an Himalayan expedition and is presumed dead.  Flavia’s favorite room:a glorious Victorian chemistry lab where she creates many poisons and daydreams of the mayhem and havoc they can create.

In the middle of the night Flavia finds a severely wounded man in the vegetable plot and to her fascination, he dies right in front of her.  All the clues seem to point towards her father being the murderer. With a great sense of humor and ever so clever, Flavia sets of the find the real murder.

From time to time, the reader is allowed a glimpse of the little girl inside the brave, down to earth Flavia, who is lonely and longs for a real family life. Very endearing.

How on earth, did Alan Bradley manage to create a character as Flavia, make her both plausible and interesting for an adult public? Bravo!

‘ Sweetness at the Bottom of Pie’ is the first of by now five books with Flavia de Luce ( the last one was published last January) I enjoyed them all though the other ones  lack a little in the sharp cleverness compared to “the Sweetness etc’ .

An excellent read on a cold day in front of the fire with tea and cookies!

De meest onwaarschijnlijke amateur speurder ooit in een verrukkelijk ouderwetse Engelse misdaadroman: Flavia de Luce is een ongelooflijk intelligent meisje van slechts elf jaar oud met een gave en passie voor scheikunde. In 1950, woont Flavia in een groot landhuis samen met haar al even interessante maar boosaardige zusters en hun teruggetrokken vader. Haar moeder verdween 10 jaar eerder tijdens een expeditie in de Himalaya en aangenomen wordt dat ze dood is.

Flavia verblijft t liefst in het Victoriaanse laboratorium waar ze menig gif creëert en dagdroomt van alle onheil dat dat kan aanrichten.

In het midden van de nacht, treft Flavia een zwaargewonde man aan in de moestuin en gefascineerd kijkt ze toe als hij de laatste adem uitblaast. Alles lijkt erop te wijzen dat Flavia’s vader de moordenaar is. Met een groot gevoel voor humor en ontzettend geslepen, gaat Flavia op pad om de echte moordenaar te ontmaskeren.

Zo nu en dan, ziet de lezer even het kleine meisje dat schuilt in de dappere en nuchtere Flavia, die eenzaam is en t liefst een warm gezinsleven wil.Hartverscheurend, dat wel.

Hoe heeft Alan Bradley het in hemelsnaam voor elkaar gekregen om een karakter als Flavia aannemelijk en interessant te maken voor een volwassen publiek? Bravo!

‘The Sweetness at the Bottom of the Pie’ is de eerste in een serie van inmiddels 5 boeken (de laatste gepubliceerd in januari, 2013). Ik heb ze allemaal met plezier gelezen maar mis een beetje  de scherpte van t eerste boek in de opvolgers. Een geweldig boek voor een koude dag voor de kachel met thee en koekjes!

‘The Sweetness etc’ is vertaald onder de titel ‘de Smaak van Venijn’.

Love and Liefs, Johanna.

 

2 thoughts on “Book Review: ‘ The sweetness at the Bottom of the Pie.’

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s